Нивелирование – это один из видов геодезических измерений, который производится для определения высот точек земной поверхности. Высота точки при этом замеряется относительно уровня моря или от т.н. «нуля высот» (исходной точки). Данные, полученные при нивелировании, используются для построения нивелирной сети (высотной опорной геодезической сети), при топографической съёмке, во время проектирования, строительства и эксплуатации дорог, инженерных сооружений и т.д.

В зависимости от точности различают нивелирование I, II, III, IV класса и техническое нивелирование. Классы I и II являются высокоточным нивелированием, классы III и IV классы – точным. Техническое нивелирование применяют при производстве строительных работ – его точность ниже, чем у IV класса. Каждый класс имеет свои методики выполнения измерений и регламентированные величины ошибок.

По применяемой методике нивелирование бывает:

– геометрическое;

– тригонометрическое;

– барометрическое;

– механическое;

– гидростатическое;

– астрономическое;

– астрономо-гравиметрическое.

Нивелирная сеть – это высотная основа для различных видов топографических работ. Каждый пункт нивелирной сети закрепляется на местности реперами и нивелирными марками.

Нивелирование I, II, III и IV класса предполагает закладывание вековых, фундаментальных, грунтовых, скальных, стенных и временных реперов. Каждый из видов реперов служит определенным целям: от изучения колебаний земной коры до топографических съемок при строительстве небольших объектов.

Нивелирные сети городов, других населенных пунктах и промышленных площадок должны обеспечить все потребности строительства и городского хозяйства в определении высот.