Геодезическая сеть состоит из геодезических пунктов, закрепленных («центр» – носитель координат) и обозначенных (геодезический знак) на местности. Положение в плане и высоты пунктов предварительно определены в единой системе координат и высот при помощи геодезических измерений. Планово-высотное положение пунктов обычно определяется при помощи GPS-измерений. При невозможности проведения спутниковых измерений применяются сети геометрического нивелирования и линейно-угловые сети.

Геодезические сети обеспечивают решение широкого круга задач: топографических, картографических, технических.  Поэтому построение и развитие геодезических сетей – важнейшая задача в масштабах страны. Кроме научных и исследовательских целей, их строят для хозяйственного использования: строительства, мелиорации, транспорта  и т.д.

Все геодезические сети имеют деление на государственные, местные — сети сгущения и съемочные. Эти сети отличаются точностью измерений, охватываемой площадью и плотностью пунктов.

Построение и развитие геодезических сетей выполняется на основе трех основных методов:

— триангуляция — построение в виде совокупности треугольников (по углам и некоторым сторонам);

— полигонометрия — построение в виде полигона-многоугольника с измерением расстояний и углов;

— трилатерация — построение в виде совокупности треугольников (по трем известным сторонам).

На практике геодезической сети часто строят комбинируя все три метода.

По окончанию строительства геодезической сети составляется каталог координат пунктов геодезической сети.