В области инженерно-геодезических исследований топографическая съемка является самым популярным видом работ. Она проводится с целью получения геоподосновы, или топографического плана. На план с соблюдением масштаба наносятся наземные и подземные коммуникации, а также объекты, расположенные на участке и в непосредственной к нему близости. Такими объектами могут быть: пути транспортных соединений, всевозможные здания, строения и сооружения, ограждения и так далее. При необходимости на план во всех подробностях наносится ландшафт с указанием видов растительности.

В зависимости от площади территории, план которой нужно составить, выбирается масштаб. Как правило, выдерживается один из следующих масштабов: 1:1000; 1:500; 1:200; 1:100. План, составленный в последнем масштабе, называется крупномасштабным и используется в тех случаях, когда исследуемая местность имеет небольшую площадь. Если максимально подробное воспроизведение территории не требуется – используют масштабы 1:1000 и 1:500.

Для представления объектов на топографическом плане прибегают к общепринятым условным обозначениям, которые регламентированы соответствующими стандартами.

Все топографические работы подпадают под один из следующих видов:

— топографическая съемка общего назначения и/или ее корректировка (обновление) при проведении изысканий для готовящегося строительства, размежевании земель, для решения задач по эксплуатации зданий и сооружений, по ведению кадастров и других. Применяются масштабы от 1:500 до 1:10 000;

— съемка инженерных коммуникаций (как надземных, так и подземных сооружений) выполняется в тех же случаях и для тех же задач, что и в предыдущем пункте. Производится в масштабах от 1:500 до 1:5 000;

— съемка для издательских целей (печать, публикация топографических планов в фотографическом, графическом, электронном и прочих видах). При такой съемке могут выполняться задачи составления, обновления, подготовки к изданию, непосредственно издания, копирования. Обычно используется для получения планов городов, других населенных пунктов. Выполняется в масштабе 1:10 000 и крупнее;

— топографическо-геодезические работы для кадастров и целей землеустройства;

— съемка с применением лазерного сканирования с воздуха (аэросъемочные работы). При этом виде съемки получают ортофотопланы местности, цифровые модели рельефов, на основании которых в дальнейшем могут строиться трёхмерные модели различных объектов и ландшафта, а также векторные планы местности.